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Los surcoreanos acuden en masa a las criptomonedas en medio de un enfoque de regulación de mano dura

Por CriptoInfo

Con la demanda de criptografía disparando en Corea del Sur, el gobierno está buscando regular los activos digitales, y el mercado local está sintiendo la presión.

En Corea del Sur, uno de cada tres ciudadanos posee criptomonedas o recibe un pago en ellas. Una décima parte de su población comercia con activos digitales, y su tasa de desempleo juvenil se sitúa por encima del 10%. Es un mercado laboral competitivo en la nación de Asia Oriental, donde los altos gastos hacen cumplir estructuras sociales jerárquicas, y la estabilidad financiera puede parecer un sueño de pipa.

En materia de tecnología e innovación, Corea del Sur es increíblemente progresista. Ha habido mucho revuelo alrededor de las criptomonedas desde que la noticia de su existencia se convirtió en conocimiento común en el país.

Su actitud abierta hacia el progreso tecnológico podría significar que el país decidirá regular , en lugar de prohibir, los tokens basados en blockchain. Sin embargo, con los juegos de azar considerados ilegales bajo la ley surcoreana, y muchos proyectos apoyados demasiado en el lado especulativo de las cosas, algunas empresas probablemente se enfrentarán a un mayor escrutinio.

En la superficie, Corea del Sur tiene una de las economías más fuertes del mundo, siendo la cuarta más grande de Asia y la décima más grande a nivel mundial, con un índice extraordinario de desarrollo humano y sólo niveles moderados de desigualdad de ingresos. Sin embargo, bajo la superficie, una revolución financiera aparentemente se está gestando, y blockchain está en el corazón de ella.

El mercado bursátil surcoreano está dominado por cuatro conglomerados familiares o “chaebols“, que muchos creen que son altamente corruptos e influyentes políticamente. Recientemente, los volúmenes reportados en las principales bolsas coreanas de criptomonedas superaron al mercado bursátil del país, lo que podría ser una señal de que el pueblo está dejando claras sus intenciones.

Aprovechar las oportunidades

Como país, Corea del Sur es un contribuyente prominente a los volúmenes de criptomonedas en todo el mundo. Los activos digitales son parte de la cultura allí, permitiendo que muchos ciudadanos jóvenes se las cosas bien a pesar de las crecientes tasas de desempleo juvenil de Corea. Después de haber adoptado durante mucho tiempo el concepto de micropagos a través de su obsesión con los videojuegos, Corea del Sur estaba lista para activos digitales antes de que existieran las criptomonedas.

El país también tiene las velocidades de Internet más rápidas del mundo, y sus ciudadanos están familiarizados con los sistemas de pago móvil debido a la sólida industria de telecomunicaciones del país. En 2019, el país introdujo su propia criptomoneda a través de una iniciativa gubernamental, la S-coin.

Sin embargo, el gobierno aprobó una legislación más tarde en marzo de 2020 para restringir las inversiones blockchain, y los ciudadanos de Corea del Sur, especialmente sus jóvenes, no estaban contentos. Mark Lee, fundador de la agencia surcoreana de marketing blockchain Eightfive, dijo al medio digital Cointelegraph: “Corea del Sur es bastante conservadora cuando se trata de productos especulativos. Las altas cifras de desempleo juvenil a menudo se ven como una de las razones por las que muchos jóvenes se sienten atraídos por Bitcoin y otras criptomonedas”.

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Según reportes de medios de comunicación locales, los jóvenes surcoreanos están dejando sus trabajos para explorar las criptomonedas de día. La mayoría de los ciudadanos coreanos ven los activos digitales como un medio de generación de riqueza que es mucho más rápido de lo que sus trabajos diarios podrían proporcionar. Ha llegado al punto en que algunas empresas han comenzado a amenazar con bloquear las bolsas criptográficas en sus redes, impidiendo que sus empleados se registren en las fluctuaciones de precios durante el día.

“Existen diferentes preocupaciones en diferentes jurisdicciones”, dijo Ben Caselin, jefe de investigación y estrategia de la bolsa surcoreana de criptomonedas AAX, y agregó: “En Corea del Sur, tal vez más que en cualquier otro lugar, hay una preocupación muy real sobre los flujos de capital, especialmente en relación con Corea del Norte. Por lo tanto, podemos esperar un continuo endurecimiento de las regulaciones en Corea del Sur”.

En marzo, para garantizar el cumplimiento de las regulaciones contra el lavado de dinero, el principal regulador financiero de Corea del Sur, la Comisión de Servicios Financieros o FSC, ordenó que los intercambios de criptomonedas tuvieran una licencia de “Proveedor de Servicios de Activos Virtuales”, o VASP, para operar.

También dijeron a los intercambios que tenían hasta septiembre para cumplir, pero durante una reunión del comité de políticas de la Asamblea Nacional el 22 de abril, el presidente del FSC, Eun Sung-soo, dijo que el FSC aún no había recibido ninguna solicitud del VASP. Sung-soo también declaró que si la tendencia actual continúa, más de 200 bolsas habrán cerrado a finales de año.

El mes pasado, la bolsa surcoreana Daybit anunció que detendría sus operaciones debido a las dificultades para encontrar un socio bancario en medio de las nuevas regulaciones, pero aún más grandes jugadores se enfrentan a desafíos similares. A principios de este año, OKEx cerró su plataforma coreana, citando problemas con las nuevas reglas contra el lavado de dinero, así como el cierre de servicios por parte de Binance Korea en diciembre, apenas ocho meses después de su lanzamiento.

Cuestiones nacionales, consecuencias globales

Los “cuatro grandes” intercambios en el país – Bithumb, Coinone, Upbit y Korbit – registraron casi 2,5 millones de nuevos usuarios solo en el primer trimestre de 2021, con un 64% de ellos entre las edades de 20 y 30 años. De hecho, los comerciantes de 30 años gastaron más de 398 millones de dólares en volumen comercial en el trimestre.

“Sorprendentemente, Bitcoin no es relativamente tan popular en Corea”, dijo Min Kim, fundador de la plataforma surcoreana de soluciones blockchain empresariales Icon. “Por ejemplo, BTC ocupa #10 en volumen de negociación en Upbit, el intercambio más grande de Corea”, dijo, y agregó: “Los coreanos están invirtiendo fuertemente en altcoins hoy en día porque ven el cripto como un boleto de lotería”.

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La juventud de la nación depende en gran medida de estos intercambios, y cerrarlos sería un duro golpe no sólo para los jóvenes inversores de Corea del Sur, sino para el mercado global de criptomonedas. También hay conflictos internos de clases sociales en el país, haciendo que el cripto sea increíblemente atractivo para las generaciones más jóvenes.

“Corea del Sur es bastante conservadora cuando se trata de productos especulativos. Las altas cifras de desempleo juvenil a menudo se ven como una de las razones por las que muchos jóvenes se sienten atraídos por Bitcoin y otras criptomonedas”, dijo Lee, continuando: “La incertidumbre política también es una preocupación, y debido a que Bitcoin no está unido a ningún estado, es atractivo para el hombre”.

El presidente del FSC también ordenó recientemente a todos los funcionarios del FSC que hayan informado de sus tenencias de criptomonedas antes del 7 de mayo, aunque las sanciones por violar estas medidas supuestamente no son demasiado duras.

Según los informes, sólo los cuatro grandes intercambios de criptomonedas es probable que se inscriban y reciban licencias VASP antes de la fecha límite. Si bien esto no matará el comercio de criptomonedas en Corea del Sur por completo, podría conducir a una consolidación de los recursos relacionados con criptos en el país. Caselin agregó:

“En Corea del Sur, tal vez más que en cualquier otro lugar, hay una preocupación muy real sobre los flujos de capital, especialmente en relación con Corea del Norte”.

Según Kijun Seo, ceo del estudio descentralizado de desarrollo de videojuegos Planetarium, “el gobierno todavía está tratando de averiguar cómo supervisar las actividades de inversión y especulación, con nuevas leyes fiscales y de registro que se están implementando este año”.

En febrero, el Ministerio de Finanzas de la nación aceleró la aplicación de un nuevo impuesto del 20% sobre los beneficios de las criptomonedas superiores a $2,230, que ahora se espera que haya pasado a la ley en enero de 2022.

Sung-soo también recientemente fue atacado por sus comentarios negativos sobre las criptomonedas, estimulando a más de 300.000 ciudadanos indignados a firmar una petición pidiendo su renuncia. Es poco probable que el conflicto entre el pueblo y el gobierno resuelva ningún problema, pero sin una regulación sólida, no tiene sentido que ningún gobierno abra los brazos a las criptomonedas.

Los reguladores tienen preocupaciones genuinas sobre su naturaleza seudónima, pero con lo positivo que es el país sobre blockchain, asegurar un mercado de criptomonedas saludable en Corea del Sur no es sólo un problema nacional, es global.

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