Los memes y las criptomonedas: un matrimonio rebelde

Por CriptoInfo

La cultura dominante de los memes y las criptomonedas no son extraños, de hecho, ambos están entrelazados de sus raíces.

Pocos podrán debatir sobre el lugar definitivo que tienen los memes dentro de la cultura de las criptomonedas. A lo largo de la historia de Bitcoin, los memes se han convertido en una “parte integral” del ecosistema criptográfico: desde su función básica para expresar un sentimiento generalizado entre los inversores, ya sea en situaciones de mercado alcista o bajista; hasta la llegada del famoso Dogecoin y una nueva ola de criptomonedas inspiradas en memes.

Los memes y el ecosistema criptográfico lideran un matrimonio fiel y fructífero que se ha ayudado mutuamente a crecer. La razón podría estar en la idea de que los dos se combinan muy bien. Ambos nacieron en las profundidades de Internet y, con el paso del tiempo, han viajado a la superficie, tomando la corona de popularidad dentro del mundo digital: algunos como una forma de expresión, otros como una forma de dinero; aunque a veces esas barreras no son tan claras.

Más específicamente, dentro del espacio de activos digitales, los memes son cruciales para impulsar la adopción. Estas “unidades mínimas de información”, como el científico Richard Dawkins las llamó en 1976, a menudo señalan escepticismo o optimismo entre los inversores criptográficos; o incluso pueden impulsar el precio de un activo. Un artículo reciente de Coindesk analiza cómo los memes ayudan a impulsar la narrativa y el valor de las criptomonedas.

Meme: una fuerza poderosa

Si bien el “meme” de Richard Dawkins no estaba destinado originalmente a describir el lenguaje de Internet, que es lo que, en resumen, los memes se han convertido en la actualidad; En su trabajo, The Selfish Gene, el científico había advertido que el meme era un mecanismo de evolución cultural.

El intelectual había señalado que los memes constituyen el sustento mental de nuestra cultura, así como los genes forman la primera base de nuestra vida. Años más tarde, admitió que el mismo concepto había mutado y evolucionado por sí solo, cuando se dio cuenta de que se utilizaba para describir ese “contenido mínimo” que se compartía en Internet. “Cuando alguien habla de algo que se vuelve viral en Internet, eso es exactamente lo que es un meme”, dijo Dawkins.

Ya sea representados en imágenes, gifs, videos o texto, los memes -como mecanismos para comunicar ideas fácilmente- son una poderosa fuerza en Internet. Porque lo cierto es que convertirse en una tendencia en la web puede ser tan poderoso como una pandemia que cruza rápidamente las fronteras geográficas o culturales. Y no es difícil, porque “todo el mundo habla meme”.

Mientras que algunos podrían pensar que los memes están pasando chistes del ciberespacio, entenderlos como herramientas culturales puede contribuir algo valioso para entender los fenómenos en la sociedad, incluyendo eventos dentro del ecosistema criptográfico. En opinión de Linda Xie, ex gerente de producto de Coinbase y ahora fundadora del fondo de inversión criptográfica Scalar Capital, los memes tienen un lugar importante en el proyecto para lograr la adopción generalizada de criptomonedas.

Memes y criptomonedas

“He estado muy interesado en los memes porque siento que son muy importantes para obtener la adopción y el interés masivo de las criptomonedas. Tener un meme muy claro va mucho más allá de un blog increíblemente largo,” el entusiasta comentó a Coindesk.

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Dogecoin: el hijo del matrimonio entre cripto y memes

Uno de los encuentros más llamativos entre la cultura de la memoria y las monedas digitales ocurrió en 2013 con la llegada de Dogecoin (DOGE), la criptomoneda con la imagen del cachorro japonés Shiba Inu. Inicialmente creado como un proyecto de broma por Jackson Palmer y el programador Billy Markus para llamar la atención sobre las criptomonedas, Xie ve a Doge como un caso en el punto de cómo los memes pueden cambiar la realidad.
Imagen Dogecoin

Antes de ser una criptomoneda, el cachorro Doge era el carácter popular de muchos memes que se caracterizaban por llevar frases gramaticalmente incorrectas escritas en el tipo Comic Sans. A mediados de 2013, Bitcoin había conseguido una muy mala reputación después del caso de la Ruta de la Seda y los dos entusiastas decidieron tomar a Doge para cambiar la narrativa en cripto. Sin duda, la adorable figura del cachorro mostró una imagen menos peligrosa y mucho más divertida del espacio que la sombría de Bitcoin, más relacionada con el comercio criminal que prevalecía entre los medios de comunicación.

La moneda era una broma elaborada – es un tenedor de Luckycoin, que es en sí mismo una moneda bifurcada de Litecoin, que a su vez proviene de una actualización de Bitcoin. Pero pronto Dogecoin desarrolló una comunidad significativa de usuarios que comenzaron a usarlo principalmente para dar propina a los creadores de contenido en Internet. También representaba una opción más accesible para los inversores menos ricos, especialmente después de que Bitcoin culcionó por encima de $ 10,000. En ese sentido, muchos vieron la moneda como la alternativa de la “gente”, lejos del “elitista” Bitcoin.

A lo largo de su historia, esta criptomoneda que comenzó como un meme ha logrado llegar a una importante base de inversores, incluyendo a Elon Musk, el CEO de Tesla, quien en el pasado ha declarado que DOGE es su criptomoneda favorita. Broma o no, Dogecoin actualmente tiene una capitalización de mercado de $ 410 millones. Y más allá de su crecimiento en el mercado, el token de meme ha generado un impacto significativo dentro de la comunidad.

Este año, un desafío que se hizo viral en la red social TikTok inspiró a muchos usuarios a recurrir a las criptomonedas. Incluso con un error ortográfico, el #DogecoinTiktokChallange hizo que DOGE aumentara en casi un 30% en cuestión de horas a principios de julio.

Lanzamiento de memes al espacio

Siete años más tarde, una nueva ola de proyectos extraños inspirados en los memes ha comenzado a causar fervor dentro del ecosistema de finanzas descentralizadas (DeFi). YAM (yam en español), PASTA y BASED son algunos de los protocolos DeFi más recientes que han atraído varios millones de dólares y varias docenas de inversores. Una tendencia que, según Anil Lulla, COO de Delphi Digital, aprovecha los memes para llamar la atención sobre protocolos complejos.

Muchos de estos protocolos tienen varias complejidades que son bastante difíciles de entender… Los memes son una manera fácil de generar una narrativa, y tal vez la forma más rápida de llamar la atención.

A lo largo de los años, han surgido otras monedas inspiradas en memes, incluyendo Tendies (TEND), una criptomoneda cuya imagen es un pollo frito, aunque ninguna ha logrado ser tan popular como Doge. En cambio, otros hitos icónicos han marcado la historia de los memes dentro de la comunidad de moneda digital.

En marzo del año pasado, los entusiastas del ecosistema celebraron por primera vez la transacción de un meme en la red Blockchain a través del espacio exterior. Usando el servicio satelital de Blockstream, una fuente desconocida envió un meme de Pepe, la rana antropomórfica, a la red Bitcoin Blockchain a través del espacio. Un evento bastante curioso que, según Samson Mow, CSO de Blockstream, formará parte de los “libros de historia para que los niños estudien la evolución de los memes”.

Los memes entonces no sólo están impulsando la adopción de cripto, ni tienen una función meramente descriptiva en el sentimiento del mercado, funcionan como una forma de construcción de la comunidad dentro del espacio. Desde la perspectiva de Demetri Kofinas, presentador del podcast Fuerzas Ocultas, los memes son parte del proceso de construcción de la comunidad, donde una marca en particular se convierte en el dominio de quienes más la utilizan.

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“Sucede orgánicamente, no de arriba hacia abajo, sino de abajo hacia arriba. Crypto es la máxima expresión de eso debido a la naturaleza de sus plataformas y la tecnología de código abierto, el presentador comentó a Coindesk.

Un signo de comunidad

Sin la necesidad de un idioma, los memes tienen la capacidad de borrar fronteras y construir comunidades mucho más grandes que las limitadas por el espacio físico. Estas pequeñas expresiones de comunicación pura suelen ser también formas de compartir una realidad común o incluso una herramienta para afrontarla.

Esa es la opinión de Peter McGraw, profesor de marketing e investigador sobre el humor en la Universidad de Colorado, quien cree que el hecho de que los memes a menudo no tengan sentido les da una simplicidad de comunicación que los hace universales. “La comedia puede revelar lo que está mal con el mundo”, dijo McGraw a Coindesk.

Cuando la pandemia devastó el mundo a principios de este año, miles de memes comenzaron a surgir como una forma de enfrentar una realidad angustiosa. En el espacio criptográfico no era diferente. El meme onomatopéyico “Brrr brrr” que hizo referencia a la impresión de dinero por el banco central de los Estados Unidos, rápidamente se convirtió en una narración de lo que estaba sucediendo: una manifestación de la sensación de incertidumbre hacia el futuro de la economía, hasta el momento en que ilustró el valioso poder deflacionario de activos como Bitcoin.

El hecho de que los memes sean elementos valiosos en la construcción de comunidades en el espacio criptográfico también es evidente dentro del mismo proceso de creación de estas “unidades mínimas” dentro de Internet. Investigaciones recientes encontraron que la mayoría de los memes creció entre los usuarios de Reddit y 4chan, dos plataformas clave para la comunidad criptográfica, antes de pasar a plataformas más populares como Twitter.

La ideosincracría colectiva se construye a partir de memes y la comunidad criptográfica no es ajena a esto. Los memes convertidos en tokens, monedas que hacen uso de memes y memes que hablan del sentimiento de los inversionistas, todos han contribuido en la construcción de esta creciente comunidad. Nacidos como los rebeldes del ciberespacio, los memes se han alimentado de criptomonedas mientras les ayudan a ser más populares.

La proliferación de memes puede significar el crecimiento activo y cultural de las comunidades criptográficas, ya que sirven como megáfonos para los usuarios del espacio.

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Artículo basado en diariobitcoin

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