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Dubái, la ‘ciudad blockchain’ de los Emiratos Árabes

Dubái, una de las ciudades más importantes político y económicamente del Golfo Pérsico, es actualmente conocida por ser el destino de lujo por antonomasia de los turistas. Sin embargo aspiran pronto a ser renombrados por mucho más que sus imponentes construcciones: quieren convertirse en la primera ciudad blockchain.

“La primera ciudad inteligente del mundo para 2020”, este es el ambicioso objetivo que persigue uno de los siete Emiratos Árabes, según dio a conocer hace poco menos de un año la institución gubernamental encargada de hacer esta premisa realidad Smart Dubai.

Dubái no solo está potenciando su modus operandi con la tecnoloVgía blockchain, pues The Dubai Blockchain Strategy es solo uno de las aristas de la estrategia de Smart Dubái. Sin embargo, resalta que la mayoría de las iniciativas estan sustentadas en una cadena de bloques.

Según lo planteado, el principal uso que se le dará a la tecnología que soporta a las monedas digitales será funcionar como plataforma soporte para todas las transacciones de organismos públicos y del estado dirigido por el jeque Mohamed bin Rashid Al Maktum. Un objetivo para el que trabajan en soluciones desde el pasado mes de octubre, cuando iniciaron su búsqueda por el desarrollo de plataformas y protocolos con el hackathon digital GovHack.

LOS ALIADOS

Convertirse en la primera ciudad blockchain del mu nd,o la Estrategia Blockchain de Dubái requiere la evolución de las principales áreas del país, tarea para la cual fue necesario aliarse con empresas consolidadas en soluciones blockchain para cumplir su objetivo a tiempo. Es por esto que en marzo de este año, Smart Dubai anunció sus alianzas con dos compañías tecnológicas de gran peso en el ecosistema blockchain: Consensys e IBM. Ambas, están dedicadas a acelerar el proceso de adopción de la ciudad emiratí de Dubái.  Actualmente, se encuentran desarrollando una plataforma que servirá a uno de sus tres objetivos pilares, especialmente al de posicionamiento global.

Colaborar con IBM y Consensys ayudará a acelerar este proceso, alcanzando la visión global de Smart Dubai de hacer las experiencias cotidianas más seguras, sin fisuras, eficientes e impactantes para todos los residentes y visitantes de la ciudad.

Aisha Bin Bishr

Directora General, Smart Dubai

PILARES

Si bien ya mencionamos que el liderazgo global  es uno  de los pilares de la estrategia, tenemos que conocer que The Blockchain Strategy de Smart Dubai tiene tres pilares, desde los cuales pretenden cambiar el funcionamiento del país.

El primero de estos pilares es la eficacia gubernamental, el objetivo primario de este aspecto del plan es lograr eliminar la gestión de transacciones públicas en papel para convertirlas en digital, por supuesto, manejadas en una cadena de bloques en una plataforma que se encuentran desarrollando junto a IBM y Consensys.

Las estimaciones de los resultados, según Smart Dubai y el Ministerio de Finanzas del Emirato, son que al digitalizar todas las transacciones públicas logran redistribuir 25,1 millones de horas productivas al año. Horas que actualmente están dedicadas al papeleo de visas, licencias y facturas.

Al mismo tiempo, la implementación blockchain ayudará a Dubai a cumplir el compromiso adquirido por Emiratos Árabes Unidos en el Acuerdo de París (2015), pues  evitará la emisión de 114 millones de toneladas de CO2.

El segundo pilar de la estrategia es la Creación de la Industria, es decir, la creación de condiciones para construir un ecosistema blockchain competitivo dentro del emirato.

El objetivo del Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum es lograr gestionar un ecosistema blockchain en el que tengan participación los distintos sectores que actualmente se encuentran en auge como lo son el sector fintech, y los sectores de salud y energía inteligentes; además de potenciar las industrias existentes con la tecnología, trayendo a sectores del mercado como los de bienes raíces, la banca y hasta el turismo.

Por último,el tercer pilar de la estrategia apunta a ser concebidos como líderes mundial en en materia de desarrollo e innovación con blockchain. Un objetivo para el que, al parecer, no se necesitará mucho más esfuerzo que cumplir con los primeros dos pilares; y para el cual se plantean con gran apertura internacional como destino para todos los entusiastas de la vanguardia tecnológica.

Además, parte de este tercer pilar es abrir su plataforma Blockchain para sus homólogos globales para que desde el desarrollo conjunto puedan mejorar la seguridad y la calidad de vida de los habitantes y viajeros de Dubái.

QUIERE LLENARSE DE DESARROLLADORES TECNOLÓGICOS

Dubái quiere convertirse en la ciudad con la economía y el sistema legislativo propicio para atraer a la mayor cantidad de desarrolladores tecnológicos posibles, para  consolidarse como la ciudad blockchain, en la cual se prueban los nuevos protocolos que se convertirán en la vanguardia del futuro.

Un esfuerzo para el cual la Fundación Dubai Future (DFF, por sus siglas en inglés) conectó a 12 startups y empresas emergentes de tecnología con organismos del estado, apostando al esfuerzo mixto para la construcción de alternativas tecnológicas.

Cabe destacar que las compañías no están vinculadas solo a la tecnología blockchain, son variopintas las iniciativas; pues incluyen inteligencia artificial, reconocimiento facial, soluciones avanzadas de la salud e Internet de cosas.

Los Emiratos Árabes Unidos son ahora un destino de clase mundial para que los innovadores vengan y trabajen con nuestras instituciones gubernamentales para moldear el futuro de nuestros sectores vitales.

Jeque Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum

Presidente , Junta de la Dubai Future Foundation

Al respecto el Jeque Mohammed, quien también es presidente de la Junta de la DFF comentó que los EAU son el lugar ideal para que los desarrolladores prueben sus tecnologías.

Los Emiratos Árabes Unidos están ofreciendo a las compañías de tecnología una plataforma ideal para probar las tecnologías globales y las soluciones futuras, lo que consolida su posición de liderazgo en la industria futura y un impulso para dar forma al futuro de los sectores más vitales de hoy.

Jeque Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum

Presidente, Junta de la Dubai Future Foundation

INICIATIVAS GENERALIZADAS PARA LOS EMIRATOS ÁRABES

Parte importante del plan, es la implementación de la tecnología en diversas áreas. Para llevar a cabo una reestructuración del modus operandi de la ciudad, el Emirato de Dubái ha venido realizando pruebas con la tecnología blockchain en siete áreas con la participación de distintos actores de la economía.

Siguiendo con el primer pilar de su estrategia de poner a funcionar al estado completamente con blockchain, no solo Dubái sino todo los Emiratos Árabes Unidos, están realizando pruebas junto a dos entidades bancarias para explorar el desempeño de blockchain en el proceso de importación y reexportación de bienes en Dubái.

Las pruebas se enfocan directamente en cómo podrían reestructurar el monitoreo del proceso, considerando como punto de inicio el financiamiento de las exportaciones por parte de los bancos.

Es importante tener en cuenta que los bancos que forman parte de la prueba son Banco Santander, entidad bancaria bastante entusiasta ante la contabilidad distribuida y Emirates NBD Bank, entidad cuya sede se encuentra en la ciudad de Dubái.

Hay que tener en cuenta que Emirates NBD Bank también se alió con el Banco Central de los Emiratos Árabes para realizar su segunda prueba con blockchain; pues desde el mes de abril de este año ambas entidades bancarias han decidido probar el funcionamiento de la tecnología de la contabilidad distribuida para reducir el número de cheques fraudulentos, y tan solo un mes después habían puesto en marcha Cheque Chain.

Cheque Chain fue implementado el 17 de julio por un banco aliado del Emirates NBD Bank, el banco Emirates Islamic, y funciona con un lector de códigos QR (Quick Response) únicos ubicados en la hoja de cada chequera. Un código al que se le suman 20 caracteres aleatorios que junto al código serán registrados en una cadena blockchain del banco, y funcionará para comprobar la autenticidad del cheque al momento del uso; adopción que demuestra el potencial de la tecnología que soporta a las criptomonedas para proteger las transacciones bancarias y reducir el fraude, en este caso con los cheques. Al respecto el Director de Operaciones de Emirates Islamic, Suhail Bin Tarraf dijo:

Blockchain tiene el potencial de aumentar significativamente la seguridad y la protección en las transacciones bancarias y estamos encantados de estar entre los primeros en los Emiratos Árabes Unidos a utilizar esta nueva tecnología.

Anticipamos que Check Chain reducirá drásticamente los fraudes de cheques en este mercado, ayudándonos a proporcionar a nuestros clientes una mayor tranquilidad y seguridad.

Suhail Bin Tarraf

Director de Operaciones , Emirates Islamic

Otro ámbito en el que el gobierno de Dubái ha comenzado a implementar la blockchain es el migratorio. Tal como describimos más arriba, eliminar el papeleo es una de las primeras metas cuando hablamos de blockchain en Dubái, y el proceso migratorio es uno de los que más papeleo acarrea. Asimismo, se plantean eliminar la inmigración ilegal en 50% con blockchain.

Este caso de uso para blockchain surgió como parte de las soluciones para hacer más eficientes los servicios institucionales de Dubái propuestas en el la segunda ronda de Dubai Future Accelerators (DFA) en febrero de 2017.

Los resultados de esta segunda cohorte fueron cuatro iniciativas blockchain que pretenden reducir el ingreso de personas indocumentadas a Dubái con la implementación de técnicas de identificación que incluye, entre otras alternativas, reconocimiento biométrico.

Hay que tener en cuenta que Dubai Future Accelerator es un programa del gobierno de Dubái dirigido por el Príncipe Sheikh Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum que tiene como norte “imaginar, diseñar y crear el futuro” facilitando las alianzas entre los emprendedores y el gobierno de EAU, pero estableciendo a la ciudad de Dubái como escenario para las pruebas.

BLOCKCHAIN FUERA DE LAS FINANZAS

Otro ámbito en el que las que el gobierno de Dubái han comenzado a implementar la blockchain es el migratorio. Tal como describimos más arriba, eliminar papeleo es una de las primeras metas cuando hablamos de blockchain en Dubái, y el proceso migratorio es uno de los que más papeleo acarrea. Asimismo, se plantean eliminar la inmigración ilegal en 50% con blockchain.

Este caso de uso para blockchain surgió como parte de las soluciones para hacer más eficientes los servicios institucionales de Dubái propuestas en la segunda ronda de Dubai Future Accelerators (DFA) en febrero de 2017.

Los resultados de esta segunda cohorte fueron cuatro iniciativas blockchain que pretenden reducir el ingreso de personas indocumentadas a Dubái con la implementación de técnicas de identificación que incluyen, entre otras técnicas, el reconocimiento biométrico.

Hay que tener en cuenta que Dubai Future Accelerators es un programa del gobierno de Dubái dirigido por el Príncipe Sheikh Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum que tiene como norte “imaginar, diseñar y crear el futuro” facilitando las alianzas entre los emprendedores y el gobierno de EAU, pero estableciendo a la ciudad de Dubái como escenario para las pruebas. Además, las áreas de salud, turismo y educación también llevan a cabo una creciente lista de proyectos impulsados por el Consejo Global Blockchain de Dubai, que comenzó a funcionar con la Dubai Future Foundation, un organismo que fomenta la innovación financiera dentro de los EAU, siendo un espacio de debate sobre la implementación que forma parte del Global Blockchain Business Council y provee al país importantes alianzas; y el programa Dubai Future Accelerators.

Además de importantes alianzas para trabajar con blockchain en el ecosistema emiratí. Entre las grandes alianzas logradas por el Consejo Global de Dubái se encuentra la futura implementación de un sistema blockchain para dirigir a los turistas a que visiten los lugares de importancia histórica del país dentro de la plataforma de contabilidad distribuida Loyyal. La plataforma funcionará desde una aplicación móvil y con la ayuda de tecnología GPS dará puntos canjeables a los turistas por asistir a los monumentos. Aunque aún no está muy claro que podrán obtener los visitantes con esos puntos.

El Consejo Global Blockchain el día de su fundación, formado por autoridades gubernamentales de Dubai y representantes empresariales.

Algunas ciudades tienen el problema de que los turistas las visitan pero no van hacia donde podrían educarse sobre las particularidades históricas del lugar. Dubai es una de esas ciudades. Dubai ha construido inmensas estructuras, el edificio más alto del mundo y un hotel siete estrellas, y todos los turistas se aglomeran allí. Desafortunadamente, se pierden de conocer la rica historia y cultura del país. El concepto de este proyecto es permitir a los clientes ganar puntos al asistir a un lugar con significado cultural, como un museo o una locación histórica.

Greg Simon

CEO, Loyyal

Por otra parte, otra compañía aliada a Dubai Future Foundation es la compañía de telecomunicaciones Du, una de las más grandes del emirato de Dubái, quien desde 2016 ha dado a conocer su intención de crear nuevas aplicaciones de identidad y autenticación para sus usuarios basándose en la tecnología blockchain.

De hecho, en junio de 2016, comenzó una investigación para conocer cómo los registros médicos pueden protegerse con la contabilidad distribuida de actividades maliciosa e ilegales. Una iniciativa para la que decidieron aliarse con Guardtime, una startup que utiliza blockchain para proteger más de un millón de registros médicos en Estonia.

Las pruebas piloto de este programa consistieron en verificar datos del estado de salud de diferentes pacientes entre varias instituciones hospitalarias. Los resultados fueron alentadores, pues se lograron transferir y verificar registros médicos en segundos.

Al respecto, Carlos Domingo, Jefe de innovación de Du aseguró que buscan digitalizar todo el sistema de salud de Dubái.

Buscamos digitalizar completamente el sistema de salud con tecnología blockchain para asegurar la integridad de la información con cero errores y garantizar la comprobación de los registros de los pacientes.

Carlos Domingo

Jefe de Innovación, Du

REGULACIÓN DE BITCOIN Y LAS CRIPTOMONEDAS

Con un gobierno con miras en funcionar con tecnología blockchain, es clara la apertura hacia las monedas digitales y las tecnologías derivadas de la contabilidad distribuida. Y tal como en la mayoría de los países en los que se está aceptando cada vez más el papel del ecosistema blockchain, existe la necesidad de crear un marco legal que permita que tanto el uso de las monedas digitales, como de los protocolos creados no incumplan con las regulaciones vigentes del emirato.

Sin embargo, para los organismos competentes establecer un marco regulatorio no representa la prioridad número uno, y de hecho han decidido explorar cuáles son las necesidades regulatorias para luego proponer una ley.

Es por ello que el 20 de noviembre del año pasado, el Comité Supremo de Legislación para el Emirato de Dubái (SLC), en colaboración con el Centro de Seguridad Electrónica de Dubái (DESC) realizaron una taller titulado Moneda virtual: hecho y derecho en el cual se discutieron los derechos y deberes legales de las criptomonedas digitales.

Al respecto, todos los comentarios realizados por los miembros de Smart Dubái y algunos órganos rectores de la economía apuntan a la autorregulación como método. Además de alegar que existe poca necesidad de establecer una ley blockchain, pues aún no se conoce como funcionará el mercado, ni realmente cuánto cambiará la vida de los habitantes de Dubái.

Y es que, cambiar la vida de los habitantes es uno de las principales razones por las que el Emirato Árabe ha emprendido el cambio vanguardista. El Jeque quiere lograr la ciudad más feliz y más tecnológica del mundo.

Ciertamente, Dubái no es el único país que trabaja a toda marcha para convertir su ecosistema económico, financiero y administrativo en uno favorable para el desarrollo de iniciativas blockchain. Y tampoco es la única ciudad luchando por el título de ciudad blockchain.

Hay que recordar la forma en la que, recientemente, Japón implementó a bitcoin a su economía de forma masiva; y también la intención neoyorquina de ser la primera ciudad blockchain del mundo, al estipular que las compañías que operen en el estado deberán optar por una licencia oficial.

Las trabas para el caso de Nueva York es que el Estado ha trancado el juego, de alguna manera, con los altos niveles de control y la poca posibilidad de conseguir licencias para operar e implementar blockchain o negocios con criptomonedas, un punto que juega a favor de Dubái, pues en el camino a la evolución, siempre ayuda el interés del estado para lograrlo.

Si bien el cambio en las ciudades del Emirato con respecto a blockchain ocurren con una rapidez considerable, en CriptoNoticias estamos comprometidos a brindar a nuestros lectores la mejor información de manera oportuna sobre esta famosa ciudad que ya no solo es sinónimo de lujos, riqueza y paisajes exóticos; sino también de innovación tecnológica y visión de futuro.

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